MAPA DE LA RUTA 66

La Ruta 66 recorre los Estados Unidos de Este a Oeste a lo largo de 4.000 kilómetros y 8 estados. Como podemos ver en este mapa de la ruta 66, son: Illinois, Misuri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo México, Arizona y California. De las grandes ciudades a los desiertos, de los pueblos abandonados a las museos antiguos, de los moteles vintage al Beverly Hills Hotel. ¡Todo tiene cabina en un viaje por la Mainstreet of América.

Mapa de la Ruta 66: Desde Chicago hasta Santa Monica
Mapa de la Ruta 66: Desde Chicago hasta Santa Monica

ILLINOIS | Primer punto del mapa de la Ruta 66

Es el primer estado de nuestro mapa de la Ruta 66. Illinois, muy arraigado en el imaginario colectivo por albergar la gran metr√≥polis de Chicago, est√° ba√Īado y rodeado por cuatro lagos. Estos son el Mississippi, el Lago Michigan, el r√≠o Wabash y el Ohio river. En Chicago, la ciudad del viento, nos encontramos con el famoso cartel donde empieza el trazado.

El mapa de la Ruta 66 empieza en Chicago.
Inicio de la Ruta 66 en Chicago: Adam Street.

A partir de ese punto, la Ruta 66 en Illinois tiene una extensión de aproximadamente 650 kilómetros. Estos van desde ese punto de inicio de la Ruta en Adam Street hasta la increíble ciudad de St. Louis, hogar para los amantes del blues.

Quienes recorren la Route 66 suelen hacerlo en el sentido original, desde Chicago hasta Santa M√≥nica. No es de extra√Īar, pues era el camino en que originariamente se emigraba en busca de ese futuro mejor. Comenzar el viaje en Chicago es una opci√≥n perfecta, no s√≥lo porque ser√° una de las ciudades que m√°s nos sorprender√°, sino porque hay dos tradiciones que no podemos perdernos:

  • Buscar el kil√≥metro 0 de la Ruta 66, que se encuentra frente al Chicago Art Institute en la Calle Adam Street. La foto es complicada, porque siempre est√° lleno de curiosos y turistas, pero es el lugar perfecto para hacerse el t√≠pico Selfie que despu√©s nos repetiremos en el final de la Ruta 66 en Santa M√≥nica.
  • Desayunar en el hist√≥rico Lou Mitchells para empezar la Ruta 66 es una de las tradiciones m√°s populares. (Est√° en el 565 de Jackson Blvd y abri√≥ en el a√Īo 1923. Se hizo popular por servir los c√≠rculos de boller√≠a que -dicen- inspiraron la idea del agujero de los Donuts. A d√≠a de hoy, todav√≠a mantiene su tradici√≥n de regalar un bomb√≥n de crema de leche llamado ‘Milk dud’ a quienes van a empezar a recorrer la Ruta 66.

Una vez comenzado el viaje, recorreremos la Ruta 66 por poblaciones de distintos tama√Īos. En la poblaci√≥n de Joliet se encuentra la prisi√≥n en la que se grabaron los exteriores de Prison Break, pero tambi√©n recorreremos pueblos como Willmington, Braidwood, Dwight, Pontiac, Bloomington o Springfield.

Por todo el camino encontramos gasolineras históricas perfectamente conservadas que hoy día funcionan como una especie de tienda-museo. También con uno de los Muffler-men más famosos de la Ruta 66: el Gemini Giant.

Gemini Giant, uno de los Muffler-men m√°s populares de la Ruta 66
Gemini Giant, uno de los Muffler-men m√°s populares de la Ruta 66

Algunas de las paradas imprescindibles de la Ruta 66 en Illinois son:

  • La Ambler-Becker Texaco Gas Station de Dwight, perfectamente conservada. Sirve para ver c√≥mo eran las gasolineras de la √©poca.
  • El decadente tramo original de la Ruta 66 que discurre desde ese punto hasta Towanda por el que,afortunadamente, a√ļn se puede transitar.
  • La ciudad de Pontiac, conocida por sus populares murales.
  • La capital del estado y “Tierra de Lincoln”, Springfield. Adem√°s, alberga el famos√≠simo Cozy Dog Drive In, conocido por haber inventado un tipo de perrito caliente insertado en un palo que todav√≠a hoy sirve a sus visitantes.

MISSOURI | uno de los lugares más auténticos de la Ruta 66

Missouri -o Misuri- es uno de los estados en los que m√°s dif√≠cil es perderse recorriendo la Ruta 66. El trazado no est√° tan se√Īalizado como en otros estados y es muy f√°cil terminar en la autopista por error, as√≠ que, hay que estar pendiente de las se√Īales en casi todos los tramos.

La primera ciudad que nos encontramos en Saint Louis, que adem√°s, es la ciudad m√°s grande del trayecto Chicago-Los √Āngeles. Su principal atracci√≥n es el archiconocido Gateway Arc, el arco de San Luis, que simbolizaba el paso y la uni√≥n del Este al Oeste.

El mapa de la RUta 66 nos trae hasta Saint Louis, Misuri.
Arco de San Luis: el archiconocido Gateway Arc

St. Louis es la ciudad de Chuck Berry y la cuna del blues por excelencia, así que, es obligado pasarse por el Hall of Fame antes de dejar la ciudad para dirigirnos hacia Saint Charles. Si hacemos noche ahí, es recomendable buscar un local con concierto de blues local.

La Ruta 66 de Missouri tiene muchos puntos muy interesantes de visitar. Desde las cuevas de Meramec en Stanton donde se escondió Jesse James hasta los increíbles murales de la localidad de Cuba que recorren todo el centro de la ciudad mientras cuentan la historia comercial y social de sus pueblos.

También encontramos algunos de los moteles más famosos de toda la Ruta 66, como el Munger Moss Motel de Ramona Lehman. Y la vieja gasolinera perfectamente conservada por los hijos de Gay Parita.

Paradas de la Ruta 66 en Missouri

De todo el estado de Missouri, una de las paradas m√°s incre√≠bles es Red Oak II, el pueblo vintage de Lowell Davis. Reconstruy√≥ todo su pueblo abandonado y lo ha convertido en un incre√≠ble museo al aire libre. √Čl vive ah√≠, y poco a poco, m√°s vecinos se han ido mudando a las casas. Su visita es imprescindible. Todo un viaje a la Am√©rica de los a√Īos 40.

Fotograma del documental ‘Almost Ghosts’ con Lowell Davis, reconstructor y creador de Red Oak II

KANSAS | la inspiración de la película Cars

Kansas es el estado que menos tramo de la Ruta 66 tiene en sus haberes y es muy conocido por ello: sólo 18 kilómetros. Sin embargo, cuenta con una de las paradas favoritas de todo el trazado, Galena, y también su vecino Baxter Springs: Cuentan sus habitantes que ambos pueblos fueron la inspiración del Radiador Springs de la película de Pixar, Cars.

Es precisamente por eso que destaca en nuestro mapa de la Ruta 66. Lo cierto es que Cars se inspiró en toda la Ruta 66 y podemos ver que, en la película, aparecen moteles, cafeterías y atracciones de todo el trazado desde Chicago hasta L.A. Pero, lo que sí podemos comprobar es que Galena es el pueblo de Kansas que inspiró cómo serían los ojos de los coches que se convirtieron en personajes.

Galena, Kansas: el pueblo que inspiró la película de Cars
Galena, Kansas: el pueblo que inspiró la película de Cars

OKLAHOMA | El estado m√°s grande de la Ruta 66

Oklahoma es uno de los estados de la Ruta 66 por excelencia y un imprescindible en nuestro mapa de la Ruta 66. Su Asociación de Preservación de la Ruta 66 es, junto a la de Arizona, la más activa de todas. Por ello, la conservación de sus carreteras es una de las más destacables.

Es también el estado de los nativos americanos, y por ello, podemos ver que muchos de sus hoteles y comercios tienen inspiraciones nativas. También muchos viejos trading post de los nativos americanos donde podemos comprar productos locales y souvenirs.

Este estado todav√≠a conserva 400 millas de la Ruta 66, en su mayor√≠a, pavimentadas sobre el trazado original. Quedan tambi√©n tramos conservados del asfalto de 1932 siguiendo las se√Īales de “Old Hwy 66” pero estando muy atentos, pues la 66 no aparece en los mapas.

La popular Ballena Azul de Catoosa, en la Ruta 66 de Oklahoma
La popular Ballena Azul de Catoosa, en la Ruta 66 de Oklahoma

En Oklahoma nos encontramos con muchas de las principales paradas de la Ruta 66:

  • La ciudad de Miami, donde se pueden comer las famosas hamburguesas de Waylan’s Ku Ku Burger. Tambi√©n se puede visitar el √≥rgano m√°s antiguo que se conserva, esta vez, en el Teatro Coleman.
  • El t√≥tem de Foyil, considerado el t√≥tem m√°s grande del mundo.
  • La ballena de Catoosa, esa “Blue Whale” que es un Taj Mahal construido por un hombre para su mujer y que se termin√≥ convirtiendo en un parque acu√°tico para los ni√Īos de la zona. Su historia es preciosa y la visita es obligada. ¬ŅQui√©n no se para al ver una ballena azul en medio de la carretera?
  • la ciudad de Tulsa es una de las m√°s grandes del estado, pese a comenzar siendo un asentamiento indio. Los espa√Īoles la conocemos especialmente por Friends, cuando Chandler es destinado a trabajar ah√≠. Sin embargo, es una ciudad incre√≠ble que conserva much√≠simos letreros de ne√≥n hist√≥ricos. Entre los populares encontramos los de de hoteles como el Oasis Motel o el famoso Desert Hills.
Desert Hills Motel en Tulsa, nuestro mapa de la ruta 66
Desert Hills Motel en la Ruta 66 de Tulsa por Thomas Hawk (Flickr)
  • La casa de John Hargrove, en Arcadia, convertida en un aut√©ntico museo personal sobre la Ruta 66.
  • Y la parada de la Ruta 66 por excelencia: la gran Sandhills Curiosity Shop de Harley y Annabelle Russell en la vieja ciudad de Erick. Esta peque√Īa tienda -en la que nada est√° en venta- estuvo siempre regentada por un matrimonio de rednecks, Harley y Annabelle, hasta el fallecimiento de ella. Realizaban un espect√°culo juntos en el que se hac√≠an llamar The Mediocre Musicmakers, algo as√≠ como ‘los m√ļsicos mediocres‘; espect√°culo que, como puede, Harley todav√≠a conserva a d√≠a de hoy.

TEXAS | La verdadera América profunda

Un rancho en Texas.
Imagen de David Mark en Pixabay: un racho en Texas

Si algo define la Am√©rica profunda eso es Texas y, aunque la Ruta 66 s√≥lo pasa por 288 kil√≥metros en el estado, podemos encontrar algunas de las paradas m√°s m√≠ticas. El mapa de la Ruta 66 llega a su mitad o ‘Midpoint’ en el pueblo de Adrian. Un caf√© creado especialmente para la ocasi√≥n te lo recuerda junto a un enorme cartel.

Entre las ‘atracciones’ m√°s famosas de Texas destacan, adem√°s:

  • La hist√≥rica gasolinera Tower Conoco Station; una estaci√≥n de servicio que, adem√°s de aparecer en la pel√≠cula Cars, conserva el estilo “Art Deco” de los a√Īos 30 con sus detalles geom√©tricos y ha sido completamente restaurada.
  • La famos√≠sima torre de agua inclinada que nos encontramos en la salida 124 nada m√°s pasar el peque√Īo pueblo de McLean, “Leaning Water Tower”. Es como una torre de Pisa pero a modo de torre de agua. Fue construida por el creativo propietario de una vieja parada de camiones para conseguir atraer la curiosidad de los conductores y que parasen en su bar a avisar de que la torre se estaba cayendo. Y de paso, repostarles el dep√≥sito o servirles una cena.
La torre inclinada de pisa de Texas, una de las claves de nuestro mapa de la ruta 66.
La torre de agua de Groom, en Texas: la Torre de Pisa de la Ruta 66
  • La ciudad de Amarillo no s√≥lo conserva el popular cementerio de Cadillacs graffiteados y semienterrados “Cadillac Ranch“, sino que tambi√©n es el hogar del famoso restaurante del reto del solomillo de 72 onzas. ¬°Una parada imprescindible!

NUEVO M√ČXICO | Un cambio en nuestro mapa de la Ruta 66

Tucumcari, Santa Fe, Albuquerque… El estado de Nuevo M√©xico es tambi√©n uno de los m√°s interesantes del trazado. Nos sorprender√° porque nada m√°s crucemos el cartel de “Welcome to New Mexico“, el paisaje cambia por completo. El mapa de la Ruta 66 se vuelve amarillo y vemos los colores que hemos visto en las pel√≠culas por cada rinc√≥n.

Gallup, NM en la ruta 66
La Ruta 66 en Gallup, NM por Tim Adams
  • Tucumcari, m√°s conocida como “la ciudad de los neones de la Ruta 66“, lugar en el que es obligado pasar la noche para ver los viejos letreros encendidos. La mayor√≠a de ellos est√°n en muy buen estado de conservaci√≥n gracias a las Asociaciones que luchan por preservarlos. Tambi√©n es una ciudad que cuenta con muchos murales, igual que Pontiac (Illinois) o Cuba (Missouri). Aqu√≠ se encuentra uno de los moteles m√°s famosos del trazado: el Blue Swallow Motel.
  • La capital del estado de Nuevo M√©xico es la preciosa Santa Fe, con su arquitectura de casas de adobe pintadas en tonos tierra.
  • Albuquerque, mundialmente conocida por ser escenario de la serie ‘Breaking Bad’, tiene un muy destacable centro hist√≥rico. En √©l pueden verse muchos moteles y cines de la √©poca, muchos de ellos bien conservados. Pero hoy, la atracci√≥n estrella de la ciudad es el recorrido para visitar las localizaciones de Breaking Bad. Se pueden ver el lavadero de coches, la casa de Walter White, el desierto en el que Walter y Jesse comienzan a cocinar su cristal azul, los Pollos Hermanos…
Breaking Bad Tour en Albuquerque, en plena Ruta 66
  • Uno de los hoteles m√°s cinematogr√°ficos de todo el trazado se encuentra en Gallup. Fundado por el hermano del cineasta David W. Griffith, fue alojamiento en el rodaje de muchas pel√≠culas de la √©poca: El Rancho Hotel.

ARIZONA | El estado n√ļmero 7 del camino

Ya estamos llegando al final de nuestro mapa de la Ruta 66, y lo haremos por uno de sus estados m√°s caracter√≠sticos. Es precisamente en Arizona donde comenz√≥ el resurgir de la Route 66 como algo tur√≠stico. Tras a√Īos de pobreza cuando la carretera interestatal sustituy√≥ a la vieja 66, un grupo de comerciantes de la zona decidi√≥ crear la ‘Historic US66 Association de Arizona‘. Su objetivo era tratar de preservar el legado de la carretera. ¬°Y vaya si lo consiguieron!

Su trabajo se fue replicando por el resto de estados hasta conseguir que el gobierno destinase fondos a la preservación de la que había sido, hasta el momento, la carretera principal de América. Y eso lo ha convertido en uno de los estados más queridos por quienes viajan a la Ruta 66.

Seligman, Arizona: el lugar donde la Ruta 66 se convirtió en histórica
Seligman, Arizona: el lugar donde la Ruta 66 se convirtió en histórica

Es un estado que hay que disfrutarlo despacio y empaparse de su esencia, pero estas las paradas m√°s populares:

  • Wigwam Motel de Holbrook, conocido por sus habitaciones en forma de tipi india y sus coches cl√°sicos en la puerta.
  • En la poblaci√≥n de Winslow, recorrida por completo por la vieja carretera, se encuentra una de las esquinas m√°s famosas del mundo; esquina que aparece en el tema ‘Take it Easy’ de los Eagles. Ah√≠ hay una escultura de alguien esperando en homenaje a dicha canci√≥n.
  • El pueblo abandonado de Two Guns se convirti√≥ en visita obligada despu√©s de que cientos de j√≥venes se acercaran a pintar sus ruinas. De √©l pr√°cticamente s√≥lo se conserva el letrero, pero est√° tan junto a la vieja gasolinera en ruinas de Twin Arrows, que se ha convertido en uno de los puntos preferidos para los amantes de los pueblos abandonados. En EEUU, esos Ghost Towns son visitados diariamente por cientos de curiosos.
Two Guns, Arizona, en nuestro mapa de la ruta 66
Ruinas de un viejo motel de Two Guns, Arizona, por Marine 69-71
  • El pueblo de Seligman fue el primero en resistirse a morir cuando la Ruta 66 fue abandonada y es uno de los que mejor conserva sus edificios hist√≥ricos. Gasolineras, moteles, caf√©s y talleres vintage recorren su avenida principal. Completamente restaurada -y con muchos comercios todav√≠a abiertos- para ser disfrutado por los viajeros.
  • El trazado que va desde Seligman hasta Kingman es uno de los m√°s conocidos por ser el m√°s peligroso de toda la Ruta 66. Cuenta la leyenda que quienes lo transitaban con sus coches se sol√≠an ver obligados a pedir ayuda a los vecinos de la zona para que condujeran por ellos el trazado debido a su alta peligrosidad. Hoy es un camino seguro pero lleno de curvas, donde no tiene por qu√© haber ning√ļn peligro si se respetan las normas de velocidad.
  • El curioso pueblo de Oatman, repleto de burros que campan a sus anchas. Fue un pueblo minero muy pr√≥spero que se qued√≥ en el olvido tras la fiebre del oro. Cuando los buscadores abandonaron la zona, tambi√©n dejaron atr√°s a sus mulas y burros de carga. Hoy, sus descendientes campan a sus anchas a la espera de que alg√ļn turista les d√© algo de comer. S√≥lo conserva una √ļnica calle principal que est√° repleta de tiendas, restaurantes y burros. Ha perdido algo de esencia de pueblo y es muy tur√≠stico, pero es una visita muy curiosa.

CALIFORNIA | El mapa de la Ruta 66 llega a su fin

El mapa de la Ruta 66 llega a su fin con el √ļltimo estado: California. Mundialmente conocido por albergar la meca del cine: Hollywood, nos ofrece muchos altos interesantes en el camino. Destacan sus incre√≠bles pueblos fantasma y las enormes se√Īales de California Route 66 pintadas en el asfalto de la Ruta.

Algunas de las muchas paradas imprescindibles de la Ruta 66 en California son:

La se√Īal de ne√≥n m√°s fotografiada del mundo: el Roys Caf√© de Amboy
La se√Īal de ne√≥n m√°s fotografiada del mundo: el Roys Caf√© de Amboy
  • Amboy, peque√Īo pueblo de √ļnicamente 3 habitantes -en realidad, s√≥lo uno de ellos est√° fijo todo el a√Īo- que alberga el letrero americano m√°s fotografiado del mundo. ¬°Incluso m√°s que el ne√≥n de ‘Welcome to Las Vegas!. Es el ne√≥n del Roy’s Motel & Caf√©, que aunque ahora mismo se encuentra cerrado y a la espera de que puedan llevar agua a la zona, todav√≠a conserva la gasolinera y la cafeter√≠a operativas.
  • En Newberry Springs se encuentra uno de los locales m√°s famosos para desayunar en la Ruta 66. Se trata del ‘Bagdad Caf√©‘, que tal vez os suene por ser el exterior de la pel√≠cula hom√≥nica de Percy Aldon. En √©l, adem√°s, encontramos una caja de m√ļsica donde hacer sonar la Banda Sonora de la obra.
B.S.O de Bagdad Caf√©: I’m Calling you
  • El pueblo abandonado de Calico, hoy convertido en una atracci√≥n tur√≠stica, permite ver c√≥mo eran las poblaciones que surgieron en California a finales de 1800 por la fiebre del oro. Muchos de ellos fueron abandonados a su suerte cuando el oro comenz√≥ a agotarse. Pero Calico fue restaurado y convertido en un museo al aire libre que, en ocasiones, peca de haberse convertido en todo un montaje tur√≠stico.
  • Hasta llegar a Los √Āngeles, uno se encuentra con muchas paradas interesantes. El famoso Peggy Sue’s Diner de los ’50 destaca por su ambiente y sus batidos.
  • En Oro Grande encontramos el viejo bosque de √°rboles botella del recientemente fallecido Elmer Long. Sus hijos est√°n tratando de conservarlo abierto para honrar su memoria.
  • En San Bernardino se encuentra el primer McDonalds (ahora convertido en museo) y el caf√© donde Mia Wallace (Uma Thurman) pide un vaso de agua tras salir de la tierra en Kill Bill. Son muchos los puntos de inter√©s en todo este tramo que deja a los dos lados de la carretera una preciosa imagen del desierto.

La Ruta 66 finaliza en Los √Āngeles, concretamente en el muelle de Santa Monica, aunque ese no fue su punto de cierre original. La archiconocida se√Īal de ‘End of the Trail’ se encuentra hoy en la playa, pero su final real era en el cruce de los boulevares Lincoln con Olymplic.

El mapa de la ruta 66 termina en Santa Monica Beach.
El final del camino: Santa Monica Beach