RUTA 66

Un cadillac circulando por una carretera interminable. Suena Chuck Berry. Por el retrovisor ves aparecer un grupo de moteros que cada vez están más cerca de ti. Las Harley Davidson se escuchan ya más que tu propia música. Así es: estás recorriendo la mítica Ruta 66.

Ya lo estás visualizando. Ahora sólo queda comprarte unos billetes, ponerte una playlist de americana en Spotify y comenzar a planificar tu viaje por libre a la Ruta 66. Y para eso hemos creado esta web. Para quienes creen que recorrer los Estados Unidos de Este a Oeste es el viaje de carretera por excelencia. Y sinceramente, si la “Carretera Madre” es tu viaje soñado ¡No te has equivocado de sueño!

¿Qué es la Ruta 66?

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Roys Motel & Café en Amboy, California.

La histórica Route 66 (o “Carretera Madre”, como ellos la llaman) es la carretera más larga de los Estados Unidos y la única que cruzaba el país de Este a Oeste. Desde Chicago hasta LA, pasando por lugares como San Luis, Texas, o Arizona, se ha convertido en el road trip estrella. Especialmente para los amantes de la música, el cine, la literatura y el American Way of Life.

A través de 4.000 km, la Ruta 66 es un viaje iniciático en el que descubrir los EEUU. Decadentes pueblos fantasma, ciudades vibrantes y cosmopolitas como Chicago o Los Angeles, moteles de carretera que todavía huelen a años ’40, coches antiguos a cada lado del camino… Pero mucho más allá de todo eso, la Ruta 66 es historia de América.

El trazado, que hoy aún se puede recorrer casi en su totalidad, era el recorrido que hacían los emigrantes que viajaban al oeste. Durante el crack del 29 y las tormentas de polvo de los años 30, la recorrieron en busca de un futuro mejor. Era una carretera donde los americanos que se habían empobrecido soñaban con una vida nueva en California, y eso la ha convertido hoy en el viaje de carretera más popular del mundo. ¡Acompáñanos por este inolvidable viaje a la Ruta 66!

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¿Qué estados la recorren?

Viajar a la Ruta 66 es explorar América. Desde los rascacielos de Chicago -que esconden locales de blues y centenares de calles comerciales- hasta su final en Santa Monica Beach -con sus poderosas olas llenas de jóvenes haciendo surf-, la “Mother Road” es, en esencia, la cuna de lo auténtico. Es precisamente en esos 4.000 kilómetros intermedios es donde uno se puede encontrar los lugares más increíbles de todo el trazado.

Un pueblo anclado en el pasado en Misuri conservado por un único habitante de 90 años, aquellos gigantes “hombre-anuncio que invadían todo el trazado, los pueblos fantasma de Arizona o los personajes más histriónicos del país con sus particulares atracciones de carretera. ¿Bosques de árboles botella? ¿Tiendas en las que no se puede comprar nada? ¿Restaurantes donde si eres capaz de comértelo todo te invitan a cenar? ¡Bienvenido a la América Profunda!

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Texola, Oklahoma: uno de los pueblos fantasma más increíbles de la Ruta 66

La Ruta 66 recorre 8 estados: Illinois, Missouri, Kansas, Oklahoma, Texas, Nuevo Mexico, Arizona y California. Poco o nada tienen que ver lugares como Texas y Oklahoma con otros como California o Illinois. Por eso es uno de los viajes más fascinantes que hemos hecho a través de los Estados Unidos. Un día estás en el desierto, y al día siguiente, en una enorme ciudad llena de tiendas y museos. Un día estás en un pueblo donde no han visto un turista en meses, y al día siguiente estás en el principal enclave turístico de la región. Son 4.000 kilómetros, vamos a disfrutarlos.

Las mejores paradas de todo el trazado

¿Cómo elegir una? ¿Cómo elegir 6? Es más, ¿Cómo elegir cuáles son las mejores paradas de la Ruta 66, si cada kilómetro recorrido tiene algo que lo hace único y especial? Es difícil, muy difícil, pero estas son algunas de las principales atracciones de carretera que te encuentras mientras recorres la Mother Road.

Top 10 de las Mejores Paradas de la Ruta 66

Descubre aquí las mejores paradas de todo el trazado, desde Illinois hasta California. Tiendas, moteles, pueblos, atracciones de carretera, restaurantes, gasolineras… ¡Aquí te presentamos nuestro particular Top 10!

Elegir las mejores atracciones de toda la ruta es una cuestión de gustos. Si eres amante de los pueblos fantasma, precisamente son los estados de Arizona o Texas los que más disfrutarás. Si por el contrario lo que te apasiona es la vida, la gente y la buena música, son San Luis o Chicago las ciudades de las que nunca querrías irte. Y si el cine te obsesiona, Los Ángeles se convertirá en ese lugar que te volverá loco.

Lo único que está claro es que en cada uno de los lugares siempre hay algo especial.

La esencia de la Ruta 66: los moteles de carretera

Si hay algo que de verdad caracteriza a un viaje de carretera por los Estados Unidos son sus históricos moteles vintage. Son baratos y amplios, suelen estar bastante limpios y sus dueños suelen querer contarte todo sobre la vida de sus pueblos. Pero donde verdaderamente estos moteles cobran un valor incalculable es precisamente en la Ruta 66.

Moteles de la Ruta 66
Moteles de la Ruta 66, la verdadera esencia de la carretera

Cuando se construyó la Ruta 66 en 1926, todos los pueblos y ciudades por los que cruzaba ltuvieron que adaptarse rápidamente al nuevo tráfico. Gasolineras, hamburgueserías, moteles, talleres… Fue un auténtico boom para los pueblos de la zona, que en su gran mayoría se encontraban tan lejos de las principales ciudades, que aún buscaban una forma de sobrevivir. ¡Y de pronto, encontraron en esta nueva carretera su modo de vida!

Pero el progresó -y para ellos, la ruina- llegó cuando el presidente Eisenhower quiso copiar el modelo alemán de autovías en su país. A finales de los ’80 se comenzaron a construir las carreteras interestatales y la Ruta 66 quedó desplazada de la noche a la mañana. Miles de negocios tuvieron que pelear por sobrevivir. Si ya no había tráfico en la “Mother Road“, ya no eran necesarios aquellos servicios, y poco a poco, los moteles de carretera fueron cerrando sus puertas.

Hoy sólo quedan las ruinas de muchos de los que fueron muy populares en su tiempo, y lo máximo que puede visitarse son sus increíbles rótulos de neón, pero algunos de ellos han conseguido sobrevivir al paso de los años. Hay muchos hoteles históricos donde alojarse en la Ruta 66 y casi todos conservan la estética de antaño pero con las comodidades de hoy.

Los restaurantes a lo largo de La Carretera Madre

Viajar por la Ruta 66 es, entre otras muchas cosas, realizar numerosas paradas para probarlo todo. Descubrir los helados de ese local tan famoso, tomarte un café en un decadente bar de carretera o desayunarte unos huevos revueltos en aquel lugar perdido donde se rodó una escena de tu película favorita. Pero sobre todo, es comer y cenar en restaurantes con raciones gigantes de las que podría comer una familia entera.

Uno de los más famosos es The Big Texan Steak Ranch en Amarillo, Texas. Si os digo que apareció en un episodio de los Simpsons cuando Homer no fue capaz de acabarse la comida para que le saliera gratis, seguramente os suene más. Con suerte, -como nos pasó a nosotros- encontrarás a algún valiente haciendo el reto. Verdaderamente, este restaurante es una experiencia en sí misma.

Big Texan Steak Ranch en Amarillo, Texas
Big Texan Steak Ranch en Amarillo, Texas

Pero hay cafeterías y restaurantes históricos a lo largo de todo el trazado. Del mismo modo que sucede con los hoteles, de algunos de ellos sólo quedan las cenizas, y con suerte, su viejo neón.

En muchos locales todavía nos encontramos a sus primeros dueños, a quienes les encanta contar la historia de la Ruta 66. En otros, éstos ya se han jubilado y quienes ahora gestionan los locales son sus propios hijos. También siempre tienen anécdotas curiosas que contar a los visitantes. Esa es una de las claves mágicas del viaje a la Ruta 66: hablar con los habitantes y no ser “un número”, sino una persona que viaja y a la que le contarán toda la historia durante horas.

¡Quiero recorrerla! ¿Por dónde empiezo?

Lo sabemos, estás deseando hacer la Ruta 66. Nosotros también lo estábamos hace algunos años. Como en casi cualquier viaje que vayas a organizarte tú mismo, lo primero es leer algunas cuestiones básicas. En qué época es mejor ir, cuántos días necesitaremos antes de comprar los billetes, qué lugares son los que queremos ver… Y partir de ahí, empezar a preparar la aventura.

Navegando por esta web encontrarás una sección de planificar el viaje donde hablaremos de lo que más nos preguntábamos nosotros antes de hacer la Ruta 66. También un blog con artículos y curiosidades sobre las paradas de la Ruta 66 que te ayudará a organizarte y toda la información que creemos que puede ser útil para planificar el viaje por libre. Así fue como lo hicimos nosotros.

Y por supuesto, trataremos de dar una respuesta aproximada a la pregunta por excelencia:

¿Cuánto cuesta hacer la Ruta 66?

Ya puedes imaginarte que la Ruta 66 no es un viaje barato, pero bien planificado, tampoco es un viaje caro. Se puede ahorrar en cuestiones básicas como dónde recogemos y devolvemos el coche de alquiler, en qué fecha decidimos viajar, cómo reservamos los hoteles o cuántas personas vayamos en el equipo.

El precio aproximado ronda los 1.500 – 2.000 € por persona, pero te detallamos el presupuesto de hacer la Ruta 66 en este artículo.

El presupuesto dependerá, como siempre, del bolsillo de cada uno. Organizando el viaje por libre se puede ahorrar una buena cantidad de euros si estamos dispuestos a invertir nuestro tiempo en planificarlo.

Cómo planificar un viaje a la Ruta 66

Como ya sabemos, existen dos opciones: contratar un viaje organizado o recorrer la Ruta 66 por libre. En este apartado, te mostramos cómo organizar y planificar un viaje a la Ruta 66 para recorrerla por libre.

¿Es mejor conducirla en moto, en coche o en autocaravana? ¿Qué puedo hacer para ahorrar en el alquiler? ¿Y en los vuelos? ¿Debería reservar los hoteles con antelación? ¿Cuántos días voy a necesitar para hacer la Ruta 66 al completo? ¿Qué documentos necesito? ¿En qué época es mejor ir? Te lo contamos TODO en este artículo sobre preparar el viaje a la Ruta 66.

Curiosidades de la Ruta 66

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Si eres de los que quieres hacer un viaje a la Ruta 66 por libre, ¡Estás en el sitio adecuado!